O que é a COVID-19?

COVID–19 (Doença de CoronaVirus–2019) é uma doença causada por uma nova estirpe de coronavírus: o SARS–CoV–2 (Síndrome Respiratória Aguda Grave–CoronaVirus–2). Os adultos que contraem a COVID–19 desenvolvem uma variedade de sintomas: desde ligeiros ou moderados (por exemplo: febre, tosse seca, cefaleia e dores musculares) a graves (pneumonia e dificuldades respiratórias associadas à síndrome respiratória aguda grave), incluindo a morte. Em crianças com menos de 5 anos de idade, a COVID-19 assume a forma de sintomas semelhantes à doença de Kawasaki – uma doença pediátrica caraterizada pela inflamação dos vasos sanguíneos e artérias (nomeadamente as artérias coronárias). Outros sintomas semelhantes à doença de Kawasaki incluem febre, inflamação ocular e erupções cutâneas nas palmas das mãos e plantas dos pés.
Veja o vídeo da Random42 Scientific Communications sobre os efeitos do SARS–CoV–2 no corpo humano

Impacto global na saúde e economia

O surto da COVID–19 foi declarado uma Emergência de Saúde Pública de Interesse Internacional a 30 de Janeiro de 2020 e uma Pandemia a 11 de Março de 2020. A 1 de Novembro de 2020, de acordo com os dados da Organização Mundial de Saúde (OMS), mais de 1.2 milhões de pessoas faleceram, a nível mundial, devido a complicações associadas à COVID–19.
Este número é, muito provavelmente, uma estimativa inferior ao número real de mortes relacionadas com a COVID-19, que se prevê continuar a aumentar até que uma vacina eficaz ou tratamento antiviral sejam desenvolvidos. Além dos efeitos diretos da COVID-19 na saúde humana e mortalidade associada, esta doença está a ter também, indiretamente, impactos socioeconómicos negativos. As medidas de confinamento da população vieram interromper o normal funcionamento da sociedade e afetam a saúde mental humana à escala global. O confinamento populacional interfere igualmente com os mercados financeiros e de trabalho um pouco por todo o mundo. Como tal, existe uma necessidade premente contínua de desenvolvimento de um tratamento eficaz para a COVID-19.